Пять главных советов стартаперам от Пола Грэма

После долгих лет во главе Y Combinator, Пол Грэм решил дать дорогу молодым. Теперь управлять YC будет нынешний партнер Сэм Альтман, кофаундер сервиса Loopt, который стал одним из первых профинансированных фондом стартапов.

pg

За всю свою карьеру Грэм повидал тысячи стартаперов и научился определять, интересен ли проект, буквально «за пару минут». И вот несколько его советов, начинающим предпринимателям.

Кофаундер — это ключ к успеху. И он вам должен нравиться

Не секрет, что Грэм убежденный противник проектов, поднимаемых в одиночку. Он всегда подчеркивал важность наличия кофаундера. Даже CEO Dropbox Дрю Хьюстон в свое время получил задание найти кофаундера — им стал Араш Фердовски. Результат известен, так что, если у вас не особенно много знакомых и друзей, с которыми в перспективе можно сделать бизнес — самое время оторваться от компьютера, и заняться этим вопросом поплотнее.

Но мало найти отличного партнера. Вам с ним еще работать как минимум пару лет, так что нужно еще и чтобы вы могли его выносить. Это не значит, что вы должны писать друг другу валентинки, но сработаться просто необходимо.

Грэм привел пример из своей практики. Как-то перед комиссией YC выступали фаундеры одного проекта, и когда один из них что-то рассказывал, второй закатывал глаза, как будто говоря: «Господи, когда он уже замолчит?». Это сразу уничтожило их шансы. Какими бы крутыми ни были основатели проекта по отдельности, если, собираясь вместе, они больше времени тратят на споры и выяснения отношений, чем на работу, ничего толком не выйдет.

Найдите того, кто крут там, где вы полный ноль

Немаловажный момент: каждый кофаундер должен иметь свои сильные стороны. Какого бы вы ни были высокого мнения о себе любимом, не надо искать своего клона. Лучше подумайте о том, в каких нужных для развития бизнеса областях вы не так сильны, как хотелось бы, и найдите человека, который мог бы закрыть своими талантами этот участок работы. Например, если вы больше понимаете в вопросах управления, то логично найти кофаундера с хорошим техническим опытом, — или, например, если вы можете создать продукт самостоятельно, то неплохо будет взять в команду человека, который отлично справляется с продажами.

AppleCoFounder1-621x414

Грэм считает, что разделение ответственности правильным образом помогает членам команды не мешать друг другу в ключевые моменты развития компании и создания продукта.

Высокий IQ еще не гарантирует успех

На ранних этапах в Y Combinator Грэм и его партнеры особенно благосклонно относились к явно умным ребятам. Даже если продукт казался сырым, а бизнес-модель непроработанной, но фаундеры явно были настоящими умниками с высоким IQ, их шансы все равно были выше.

Однако, с течением времени, к Грэму пришло понимание того, что интеллект — это еще не показатель того, что стартапу светит успех. Если кто-то умен, это еще не факт, что он сумеет правильно выстроить бизнес и управлять им.

Если вы посвятили всего себя проекту, то можно быть на удивление глупым без особых последствий.

Ключ к большому росту: Начинайте с малого

Да, кому-то это покажется прописной истиной, но крайне важно двигаться поэтапно. Грэм любит приводить в пример Apple, которая сначала произвела всего пару сотен экземпляров своего первого компьютера Apple I. Однако, им удалось найти аудиторию (любителей электроники) и продать им 175 из 200 созданных компьютеров за первые 10 месяцев.

Вам не только нужно представлять своего идеального клиента, надо также знать, каков ваш покупатель в реальной жизни.

Нужно узнать, кто ваши первые клиенты, и сесть вместе с ними, потратить на них время, сфокусироваться на них — да может быть, даже устроить с ними вечеринку.

Ваша первая цель — сфокусироваться на первых 50, 100 или 500 пользователях и сделать их по-настоящему счастливыми. И опять пример — из практики YC. Один из стартапов занимался созданием «более лучшего email-клиента». Зная о том, что Сэм Альтман кучу времени проводит, разбирая почту, они сделали его главным и единственным бета-тестером. Они знали, что Альтман довольно требовательный пользователь, и если уж удастся осчастливить его, то это будет означать, что самая сложная первая стадия проекта позади.

Не тратьте время

В Долине уделяют очень много внимания инвесторам и получению инестиций. На самом же деле, несмотря на то, что построение хороших отношений с инвесторами — это, безусловно, необходимость, есть вещь и поважнее. Что это? Фокус.

overcoming-procrastination

Фаундеры, как и обычные люди, склонны к прокрастинации (с этим надо бороться) и не всегда верно расставляют приоритеты. Грэм уверен, что разработка продукта всегда должна быть на первом месте. У любого предпринимателя всегда куча самых разных дел, так что уметь фокусироваться и правильно выбирать более важные в конкретный момент вещи — очень нужно. Если вы пока не сделали счастливыми 10, 1000 или миллион пользователей до такой степени, что они просто взвоют, если вдруг ваш продукт исчезнет — значит вам еще над ним работать и работать.

Вы не должны сидеть в кофейнях с инвесторами в середине дня, когда вы могли бы отлично работать. Вместо этого вам следует заняться более важными вещами. Например, оптимизацией кода.

Tags: